Sin arbitraje de reclamaciones de PAGA

PAGA sigue siendo una herramienta importante para los trabajadores de California que buscan hacer cumplir sus derechos bajo el Código Laboral. Los empleadores continúan tratando de forzar las reclamaciones de PAGA a arbitraje, cuando creen que tienen una ventaja decisiva. Sin embargo, los tribunales continúan bloqueando estos esfuerzos. Como resultado, las reclamaciones de PAGA permanecen en el tribunal al que pertenecen.

El último caso que sostiene que las reclamaciones de PAGA no pueden ser arbitradas es Hernández contra Ross Stores, Inc. (Orden de publicación de DCA 2d 1/3/17) E064026. Allí, el demandante, un trabajador del almacén, trató de entablar una acción exclusiva de PAGA contra el gigante de las tiendas de descuento por no pagar los salarios, no detallar adecuadamente las horas y no pagar las horas extras. Ross intentó obligar a Hernández a arbitrar sus reclamos individuales, argumentando que su acuerdo de arbitraje establecía que se aplicaba a “cualquier disputa que surja de o se relacione con la relación laboral” entre Ross y un empleado. Ross argumentó, basándose en este lenguaje, que antes de que Hernández pudiera entablar una acción PAGA, tenía que arbitrar la "disputa" sobre si era una empleada agraviada.

No es sorprendente que este argumento demasiado inteligente por la mitad fracasara. Tanto el tribunal de primera instancia como la División Dos del Tribunal de Apelaciones del Segundo Distrito sostuvieron que no se podía obligar a Hernández a arbitrar sus reclamos de PAGA. El tribunal de primera instancia basó su análisis en el caso fundamental de Transporte de Iskanian v. CLS (2014) 59 Cal.4th 348, que sostuvo que las acciones de PAGA, ya sea que busquen sanciones para un empleado o para un grupo de ellos, son fundamentalmente acciones de aplicación de la ley diseñadas para proteger al público. En los casos PAGA, por lo tanto, no hay reclamos individuales para arbitrar.

El tribunal de apelación llegó a una conclusión similar.  Iskanio sostuvo que el derecho de un empleado a entablar una acción PAGA es irrenunciable. Además, las acciones de PAGA no están sujetas a la Ley Federal de Arbitraje porque no son disputas entre empleadores y empleados.

Siguiendo a Iskanian, Williams contra el Tribunal Superior (2015) 237 Cal.App.4th 642 rechazó el intento de un empleador de forzar los reclamos de PAGA a arbitraje. En Williams, el empleador argumentó que el demandante en un caso PAGA debería verse obligado a arbitrar su reclamo individual del Código Laboral antes de poder presentar sus reclamos PAGA ante los tribunales. El tribunal de apelación sostuvo que los reclamos de PAGA no se podían dividir en reclamos individuales arbitrables y reclamos de representantes no arbitrables. En consecuencia, un empleado "no puede ser obligado a someter ninguna parte de su reclamación de representante PAGA a arbitraje".

La Hernández la corte siguió a ambos Iskanio Williams. Los reclamos de Hernández no involucraron reclamos individuales. Más bien, fueron procesados ​​por sanciones civiles bajo PAGA. En consecuencia, no hubo “disputas” entre Hernández y Ross, como se discutió en la política de arbitraje.

Ross intentó distinguir Williams sobre la base de que el acuerdo de arbitraje en ese caso se refería a "reclamaciones" y no a "disputas". El tribunal de apelación rechazó ese argumento porque el término "disputas" obviamente incluye reclamaciones. Finalmente, el tribunal señaló que debido a que el caso involucró reclamos de PAGA, no involucró reclamos o disputas individuales.

Por lo tanto, debe quedar claro para los empleadores de California que no pueden forzar las reclamaciones de PAGA a arbitraje, sin importar cuán inteligentes o retorcidos sean sus argumentos.

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