Salario mínimo, empleados públicos y la Universidad de California

La Universidad de California (a la que se hace referencia en este artículo como "los Regentes") emplea a más de doscientas mil personas. Determinar qué leyes se aplican a los Regents puede ser un desafío. Gómez v. Regentes (2021) 63 Cal.App.5th 386 proporciona algunas pautas con respecto a las leyes de salarios y horas de California.

In Gómez, el demandante desafió la política y la práctica de los Regentes de redondear los marcadores de tiempo (generalmente hacia abajo) y deducir automáticamente 30 minutos por los períodos de comida, independientemente de si los empleados realmente los tomaron. La cuestión ante la corte era si los Regentes estaban sujetos a las leyes de salario mínimo de California. El tribunal superior sostuvo que no lo eran y desestimó el caso. El tribunal de apelación afirmó.

El tribunal de apelaciones comenzó su análisis señalando que los requisitos de salario mínimo de California se aplican a los empleados del estado y sus subdivisiones políticas, incluidas ciudades, condados y distritos especiales. Sin embargo, el tribunal concluyó que los Regentes no es una subdivisión política. Más bien, es un fideicomiso público. Véase People v. Lofchie (2014) 229 Cal.App.4to 240, 254.

La Gómez La corte luego distinguió a los Regentes de otros tipos de subdivisiones políticas en California. Por ejemplo, en Márquez v. Ciudad de Long Beach (2019) 32 Cal.App.5th 552, el Tribunal de Apelaciones del Segundo Distrito había concluido que las leyes de salario mínimo se aplicaban a las ciudades de California Charter, porque:

[L] legislación que establece un salario mínimo estatal, generalmente aplicable a empleados públicos y privados, aborda el interés del estado en proteger la salud y el bienestar de los trabajadores asegurándose de que puedan cubrir las necesidades de la vida para ellos y sus familias.

Sin embargo, a pesar de la Gómez El tribunal señaló que los Regentes no son una ciudad autónoma y que no hubo alegaciones de que los Regentes hubieran establecido salarios por hora por debajo del salario mínimo estatal. En consecuencia, concluyó que Márquez no se aplicó.

La Gómez corte también se dirigió Sheppard v.Programa ocupacional regional del norte del condado de Orange (2010) 191 Cal.App.4th 289. En ese caso, el tribunal de apelación concluyó que las leyes de salario mínimo se aplicaban a un programa ocupacional regional establecido por un distrito escolar público. A diferencia de los Regentes, estas entidades son subdivisiones políticas porque fueron establecidas bajo la sección 52301 del Código de Educación.

Finalmente, la Gómez El tribunal concluyó que la Ley de Procuradores Generales Privados ("PAGA") no se aplicaba, porque los Regentes no podían considerarse infractores en virtud de ese estatuto. See Código Laboral § 2699 (c).

En consecuencia, las leyes de salario mínimo de California no se aplican a los empleados de los Regents. Sin embargo, no todo está perdido. La Ley de Normas Laborales Justas, o FLSA, se aplica a los empleados públicos. La FLSA es una ley federal que se remonta a más de medio siglo y que establece ciertos requisitos mínimos para las horas de trabajo de los empleados, los salarios, las horas extra premium y los registros de nómina. Para ser claros, el salario mínimo federal es mucho más bajo que el de California. Además, a diferencia de la ley de California, la FLSA no requiere que los empleadores proporcionen pausas para comer o descansar. Tampoco requiere que los empleadores paguen horas extras si los empleados trabajan más de ocho horas al día. (La ley de California lo hace.  See Código Laboral § 510.)

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