La disposición sobre honorarios de nuevos abogados debe aplicarse retroactivamente a los casos de denuncia de irregularidades pendientes

De california ley de denunciantes, artículo 1102.5 del Código Laboral, ayuda a disuadir a los empleadores de tomar represalias contra los empleados que denuncian una actividad ilegal en el lugar de trabajo. Es una ley importante porque protege otros derechos y privilegios otorgados a los empleados.

 

El otoño pasado, el gobernador Gavin Newsom promulgó la ley AB 1947, una enmienda a la Sección 1102.5. La nueva Sección 1102.5 (j) del Código Laboral autoriza a un tribunal a otorgar honorarios razonables de abogados a un demandante que entable una acción exitosa bajo la Sección 1102.5. Esta es una adición importante a la ley porque ayudará a los futuros denunciantes a encontrar representación legal para sus reclamos.

 

Sin embargo, los profesionales que presentaron reclamos de denunciantes antes de que la Sección 1102.5 (j) entrara en vigencia el 1 de enero de 2021 podrían preguntarse si la nueva disposición de honorarios de abogados se aplica retroactivamente a sus reclamos pendientes ...

 

Retroactividad de los estatutos, en general

 

“Como regla general, los estatutos no operan de manera retroactiva a menos que la Legislatura claramente haya tenido la intención de que lo hicieran”. (Scott contra la ciudad de San Diego (2019) 38 Cal.App.5th 228, 236.) Sin embargo, un estatuto que simplemente aclara, en lugar de cambiar, la ley existente se aplica correctamente a las transacciones anteriores a su promulgación. Esto se debe a que "es simplemente una declaración de lo que la ley siempre ha sido". (Id.)

 

Para determinar si un estatuto "aclara" o "cambia" la ley existente, los tribunales consideran los siguientes factores: (1) Qué acciones han tomado los tribunales anteriormente para interpretar la ley; (2) Si la ley fue interpretada por los tribunales superiores o intermedios (una vez que la Corte Suprema interpreta “final y definitivamente” un estatuto, una enmienda no puede simplemente aclarar la ley existente; necesariamente la cambia); (3) la intención de la Legislatura como lo ilustra la historia legislativa; y (4) qué tan rápido actúa la Legislatura.

 

Según se aplica a AB 1947, estos factores pesan en contra de la conclusión de que el Código Laboral 1102.5 (j) debe aplicarse retroactivamente. Esto se debe a que la historia legislativa muestra claramente que el propósito de AB 1947 era el cambio ley existente:

 

Según la ley existente, los trabajadores que prevalezcan en los juicios alegando que su empleador violó estas protecciones ... seguirán atascados pagando los honorarios de sus propios abogados, a menos que puedan encontrar otra manera de convencer al juez de que haga que el empleador pague esos honorarios. Este proyecto de ley alterar esa dinámica al autorizar a los tribunales a otorgar honorarios razonables de abogados a un trabajador que prevalece sobre un reclamo de represalia por denunciar una mala conducta legal en su lugar de trabajo.

 

(Informe del Comité de California, Proyecto de Ley de la Asamblea de California de 2019 No. 1947, Sesión Ordinaria de California 2019-2020).

 

Se podría suponer, entonces, que los profesionales con acciones pendientes de denuncia de irregularidades no tienen suerte cuando se trata de recuperar los honorarios de un reclamo exitoso. Sin embargo, la desesperación no ...

 

Disposiciones sobre honorarios de abogados como categoría especial

 

Los tribunales de California tratan los estatutos de tarifas como una categoría especial dentro de la doctrina de la aplicación prospectiva / retrospectiva. (Ver Caso USS-Posco Industries c. (2016) 244 Cal.App.4th 197, 221 (“En resumen, la Corte Suprema de California y muchos, muchos Tribunales de Apelaciones han tratado la legislación que afecta la recuperación de costos, incluidos los honorarios de abogados, como una cuestión de“ procedimiento ”que es "Prospectivo" en carácter y, por lo tanto, no está reñido con la presunción general contra la retroactividad ").)

 

Bajo esta línea de casos, los estatutos de tarifas son reglas de procedimiento que se aplican a las acciones pendientes al momento de su promulgación.

 

Por lo tanto, un demandante que presentó una acción de denuncia de irregularidades antes del 1 de enero de 2021 aún debe recibir honorarios de abogados de conformidad con la Sección 1102.5 (j), siempre que el caso aún esté pendiente en esa fecha de promulgación.

 

Lo que aprendiste

Si bien es demasiado pronto para saber cómo los tribunales aplicarán 1102.5 (j), existe un fuerte argumento legal que argumentar que su disposición de honorarios de abogados debe aplicarse retroactivamente a los casos presentados antes de su fecha de vigencia que aún están pendientes.

 

Esto es algo bueno para los trabajadores de California ya que, como señaló la Legislatura en los informes de su comité, ayudará a un mayor número de empleados denunciantes a encontrar representación legal. La Sección 1102.5 (j) también debería, por lo tanto, ayudar a hacer cumplir las leyes laborales de California y apoyar la justicia en el lugar de trabajo.