Oponerse a la supresión de votantes: la batalla por Georgia

Estoy escribiendo esto desde el aeropuerto de Atlanta, donde he pasado los últimos cinco días haciendo todo lo posible para ayudar a asegurar que las elecciones de segunda vuelta del Senado de Georgia fueran justas y que se contaran todos los votos. La experiencia fue a la vez inspiradora y escalofriante, así que voy a anotar algunas ideas antes de que la presión de los negocios y la familia en el "mundo real" me vuelva a consumir.

En primer lugar, una revelación: creo firmemente que el proceso de votación debería ser lo más fácil posible. En la universidad (antes de que Internet gobernara nuestras vidas), me ofrecí como voluntario para una pequeña organización que intentaba que el ayuntamiento local adoptara una medida que estudiaría y, con suerte, implementaría un proceso mediante el cual los votantes pudieran emitir sus votos por teléfono. . Así es: levante el teléfono, ingrese su identificación, emita su voto y, ¡listo! Estás listo. Sin filas, sin preocuparse por las firmas, sin problemas. A pesar de nuestros mejores esfuerzos y de muchas horas dedicadas a reunir firmas en el gélido invierno de Colorado, el esfuerzo fracasó. (Su líder, un compañero apodado "Evan from Heaven", luego volvió a tocar en la calle en el centro comercial peatonal local).

Todavía mantengo esa creencia. Últimamente me ha preocupado la realidad de que, mientras un partido político está haciendo todo lo posible para facilitar la votación para la gente, el otro partido principal parece empeñado en suprimir el voto. Así que decidí viajar a Georgia como parte de la "caballería de abogados" organizada por los demócratas de Georgia en un intento de asegurar que hubiera muchos abogados sobre el terreno en los condados que habían experimentado problemas durante las elecciones presidenciales de noviembre de 2020. Llegué el domingo 3 de enero de 2021 a un centro de Atlanta que estaba casi completamente vacío debido a la pandemia.

La supresión de votantes moderna es real. Mi primer día lo pasé casi en su totalidad en el condado de Henry, aproximadamente una hora al sur de Atlanta, lidiando con la siguiente situación: Georgia tiene una ley de "coincidencia exacta", que requiere que los nombres en las identificaciones emitidas por el gobierno coincidan exactamente con los nombres en las listas de votantes . En otras palabras, un guión fuera de lugar, o una inicial en lugar de un segundo nombre completo, podría impedir que alguien votara.

Con respecto a las boletas de voto ausente, Georgia requiere que la firma en el sobre exterior coincida con la firma en el archivo del estado. Por lo tanto, cada boleta de voto ausente que se emite debe cotejarse con la firma en el archivo. Si la firma no coincide, la votación se suspende hasta que el votante cura la firma.

En el condado de Henry, nos dijeron, Brad Raffensperger, el Secretario de Estado de Georgia, había enviado un aviso poco antes de las elecciones de que el condado no había hecho lo suficiente para verificar las firmas en las boletas de voto ausente. Como resultado, unos días antes de las elecciones, el condado estaba luchando por volver a verificar casi 10,000 boletas, lo suficiente como para potencialmente cambiar las elecciones.

Si bien el condado estaba haciendo todo lo posible por volver a verificar las firmas a tiempo para que las contaran, cuando llegamos al centro de procesamiento, estaba claro que estaban muy atrasados. Después de reunirnos con Ameika Pitts, la Directora de Elecciones y Registro de Votantes, supimos que estaban procesando menos de 2000 boletas de voto ausente por día. En otras palabras, no había forma de que procesaran todas las papeletas a tiempo.

Los organizadores de mi cadena alimentaria estaban profundamente preocupados por esta posibilidad. Luego pasé la tarde reuniéndome con gente y trabajando en los teléfonos para ayudar a coordinar un esfuerzo para que los votantes no partidistas fueran al condado de Henry para ayudar con la verificación de la firma. La crisis finalmente se evitó, pero vale la pena preguntarse si alguna vez debería haber sucedido en primer lugar. Hay muchas razones por las que una firma puede cambiar con el tiempo, especialmente para personas mayores y más jóvenes. Además, ¿cuántas personas firman en el DMV con la firma de una carta? Por último, ¿un laico está realmente calificado para determinar si dos firmas coinciden? Probablemente no.

Todo esto apunta a la conclusión de que las leyes de coincidencia exacta son en realidad solo una forma de dificultar el voto de ciertas personas. (La NAACP de Georgia, junto con otros grupos de derechos civiles, han desafiado estas leyes debido a su impacto desproporcionado en las minorías raciales). En el condado de Henry, vimos que eso sucedía en tiempo real.

Travesuras en el condado de Fulton. Mis días restantes los pasé principalmente en el Georgia World Congress Center (GWCC) en el centro de Atlanta. Allí, en un vasto espacio que no tenía ventanas y se sentía como un refugio nuclear, el condado de Fulton estaba procesando las boletas de voto ausente que había recibido. El condado había dividido el procesamiento en diferentes estaciones donde se verificaron las firmas, se abrieron las boletas y se adjudicaron las boletas con problemas. Estas estaciones estaban detrás de barreras metálicas para que el público no pudiera interferir con el proceso.

Abogado miembro de la caballería Dan Johnson en acción.

A cada uno de los dos partidos políticos principales se le permitió tener a dos personas detrás de las barreras para observar el proceso. Las partes tenían que identificar a estos observadores mediante cartas enviadas al condado.

Por alguna razón, el Partido Republicano había decidido tener presentes alrededor de 30 observadores. Algunos estaban bien. Otros hicieron un espectáculo al mirar a los trabajadores que realizaban diligentemente sus trabajos mundanos. También notamos que, como un reloj, cada 15 minutos aproximadamente, un nuevo par de observadores republicanos solicitaban un “recorrido” por las instalaciones a la mujer que estaba a cargo de la operación de procesamiento de votos. Ella, con paciencia de santa, dejaría el importante trabajo que estaba haciendo para complacerlos. Los observadores demócratas lo seguirían para asegurarse de que los republicanos no interrumpieran a ninguna de las personas que procesaban los votos.

Al final del día 6 de enero de 2021, mientras los alborotadores pululaban por el Capitolio de los EE. UU., Se tuvo que cerrar toda la instalación en el condado de Fulton y los oficiales de policía acompañaron a algunas personas a sus autos. Al parecer, hubo una manifestación similar en Georgia, y los poderes fácticos no se arriesgaron. La votación continuó al día siguiente y, finalmente, se contaron todos los votos.

Stacey Abrams es un verdadero héroe. Cuanto más aprendo sobre la Sra. Abrams, más impresionado estoy. Fue lo suficientemente valiente como para asumir el desafío de reconstruir el Partido Demócrata de Georgia después de que no hubiera ganado un cargo estatal en 14 años, un escaño en el Senado en 20 años y el voto presidencial en 28 años. Y lo hizo enfocándose en problemas reales que afectan a la base demócrata. El resultado fue un barrido: votos electorales para Biden / Harris y dos escaños en el Senado para los demócratas.

Finalmente, la parte escalofriante. Biden / Harris ganó por apenas 22,000 votos. 1.3 millones de votantes de Georgia emitieron un voto en ausencia en las elecciones presidenciales de 2020. Eso es aproximadamente una cuarta parte de los 5 millones de votos totales emitidos. El 34 por ciento de los votantes de Biden votaron en ausencia.

Quizás no sea sorprendente que artículos recientes en la Constitución del Atlanta Journal hayan revelado que el Sr. Raffensperger, el Secretario de Estado de Georgia y el Partido Republicano de Georgia se están moviendo rápidamente para tratar de reducir las papeletas de voto ausente en el estado. Su plan es tratar de prohibir todas las papeletas de voto en ausencia "a voluntad". (Georgia ha permitido el voto en ausencia sin excusa desde 2005). Eso, junto con el cierre de 214 precintos en todo el estado desde 2012, solo puede tener un resultado: la privación del derecho al voto de los votantes de bajos ingresos que son en su mayoría personas de color.

Así que la lucha en Georgia está lejos de terminar. Pero, por ahora, los progresistas de todo el mundo tienen una gran deuda de gratitud con la Sra. Abrams y la base demócrata de Georgia. Todos deberíamos tratar de recordar eso en los días y años venideros.