Uso de reclamaciones de PAGA para recuperar salarios impagos: una victoria para los trabajadores en Lawson v. ZB

Los trabajadores de California recurren cada vez más a la Ley de Procuradores Generales Privados (PAGA) para proteger sus derechos bajo el Código Laboral. La sección 558 (a) del Código Laboral es particularmente útil para trabajadores a los que no se les ha pagado todos los salarios adeudados, porque establece que los trabajadores pueden recuperar como multa civil cualquier salario mal pagado, así como una multa adicional de $ 50 o $ 100 por cada período de pago en el que no se les pagaron todos los salarios adeudados.

Los empleadores de California han estado tratando de forzar los reclamos de PAGA, incluidos los reclamos bajo la sección 558, a arbitraje, donde creen que tienen más posibilidades de prevalecer. Los empleadores recibieron un impulso en 2017 de un caso particularmente problemático llamado Esparza contra KS Industries (2017) 13 Cal.App.5th 1228. Allí, el tribunal sostuvo que la parte de salarios mal pagados de un reclamo bajo la Sección 558 (a diferencia de la parte de sanciones) estaba sujeta a arbitraje.

Afortunadamente, otro tribunal de apelaciones de California ha emitido una decisión que rechaza Esparza. En Lawson contra ZB, NA (2017) 18 Cal.App.5th 705, el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Distrito sostuvo que los reclamos por salarios impagos bajo la Sección 558 no pueden separarse de los reclamos por sanciones bajo esa misma sección. En consecuencia, tales reclamaciones no pueden enviarse a arbitraje.

La Lawson la corte no estuvo de acuerdo con Esparza por varios motivos. Primero, encontró que los reclamos por salarios mal pagados bajo la Sección 558 son sanciones civiles que solo pueden recuperarse bajo PAGA. Por lo tanto, Esparza está equivocado al concluir que los empleados pueden buscar una reparación bajo la sección 558 sin presentar una reclamación de PAGA. los Lawson la corte también rechazó EsparzaLa afirmación infundada de que las recuperaciones bajo la Sección 558 irían en gran parte a los empleados individuales.

Por estas razones, Lawson revocó la decisión del tribunal de primera instancia de dividir los reclamos de la Sección 558 en salarios y sanciones, así como la decisión de enviar el reclamo de salarios a arbitraje. El tribunal también señaló que el arbitraje de las sanciones de PAGA era problemático, aunque la cuestión más importante de si los empleadores pueden forzar los reclamos de PAGA a arbitraje tendrá que esperar otro día.

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