Directrices del Distrito Norte con respecto a los acuerdos de demandas colectivas

El Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California ha emitido un documento llamado "Guía de procedimiento para acuerdos de demanda colectiva" (Orientación). La Guía es extremadamente útil y ofrece un vistazo a la sabiduría prevaleciente con respecto a los acuerdos de acciones colectivas, al menos en los tribunales federales.Engranaje-y-martillo_azul-oscuro

La primera sección de la Orientación aborda mociones de aprobación preliminar (AMP), destacando los siguientes puntos:

  1. Información sobre el acuerdo

Lo más digno de mención aquí es que la MPA debe llamar y explicar cualquier diferencia entre los reclamos en la queja operativa y los reclamos que se liberan en el acuerdo. Esto es importante, porque a menudo los acusados ​​presionarán por la liberación más amplia posible, extinguiendo así tantas reclamaciones futuras como sea posible.

Los abogados de los demandantes éticos deben resistir estos esfuerzos y limitar la divulgación a los reclamos que se alegan en la queja operativa o que podrían haber sido alegados en base a las alegaciones fácticas en la demanda.

  1. Administración de asentamientos

La Guía es clara en cuanto a que los fondos designados para la administración del asentamiento que no se gasten en la administración del asentamiento deben ir a un destinatario cy pres o distribuirse a los miembros de la clase.

(Nota: Este es un tema recurrente, que el dinero asignado para un propósito particular no debe revertir al demandado si no se utiliza para ese propósito).

  1. Aviso

La Guía asume que se creará un sitio web para asesorar a los miembros del grupo sobre el acuerdo, con enlaces a los documentos importantes. Esto incluye la moción de honorarios de abogados. El aviso de clase también debe proporcionar instrucciones sobre cómo acceder a los documentos del caso mediante PACER o en el tribunal. El aviso de la clase también debe aconsejar a los miembros de la clase que consulten PACER o el sitio web del caso para asegurarse de que la fecha de aprobación final no haya cambiado. Esto implica que si esa fecha cambia, los abogados de la clase deben asegurarse de actualizar el sitio web para reflejar ese hecho.

  1. Exclusiones

La Guía aconseja que las personas que deseen ser excluidas del acuerdo solo deben presentar una declaración a tal efecto. No se les debe exigir que proporcionen información adicional.

  1. Honorarios de abogados

Las solicitudes de honorarios de abogados no se tomarán en cuenta en la aprobación preliminar. Sin embargo, la Guía recomienda que las partes incluyan información sobre su solicitud de tarifa anticipada en el AMP. Esta información debe incluir el monto de los honorarios que se solicitarán y la estimación de la estrella polar del abogado de la clase.

Es importante destacar que la Guía establece que todos los fondos dedicados a los honorarios de los abogados que no se utilicen para dichos honorarios deben entregarse al destinatario del cy pres o distribuirse entre los miembros de la clase de forma prorrateada. En otras palabras, si se rechaza la moción por los honorarios de los abogados (o la cantidad otorgada es menor que la cantidad solicitada), ese dinero no debe revertirse al demandado. (Véase más arriba.)

  1. Premios de incentivos

La Guía recomienda que la información sobre los premios de incentivos se incluya en el AMP, aunque tales solicitudes no se considerarán formalmente hasta que se presente la moción para la aprobación final.

La Orientación se refiere al caso de Radcliffe v. Experian Info. Soluciones (9th Cir.2013) 715 F.3d 1157, y aconseja a las partes que tengan cuidado con el tamaño de los premios de incentivo, así como con las condiciones que se les impongan. En Radcliffe, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito sostuvo que el tribunal de distrito había abusado de su discreción al aprobar premios de incentivos que estaban condicionados al apoyo del acuerdo. Al igual que con los fondos de administración del acuerdo y los honorarios de los abogados, cualquier fondo asignado a premios de incentivo pero que no se utilice para tal fin debe ir al beneficiario cy pres o al grupo. (Véase más arriba.)

  1. Cy Pres

Siguiendo las decisiones en Dennis contra Kellogg Co. (9th Cir.2012) y Nachsin contra AOL (9th Cir.2011) 663 F.3d 1064, la Guía requiere que el abogado de los demandantes explique cómo los beneficiarios propuestos de cy pres se relacionan con el tema de la demanda subyacente. En otras palabras, es importante seleccionar a los beneficiarios de cy pres cuyo trabajo esté lo más vinculado posible a los reclamos presentados en el caso.

  1. Cronograma

De manera significativa, la Guía establece que las mociones para los honorarios de los abogados deben presentarse al menos 14 días antes de la fecha límite para las objeciones al acuerdo propuesto.  Ver In re. Mercury Interactive Corp. (9th Cir.2010) 618 F.3d 988. Este requisito, que está destinado a garantizar que los miembros de la clase tengan tiempo para considerar la solicitud de honorarios y decidir si objetar o no, es significativamente diferente del tribunal estatal, donde no existe tal requisito existe.

  1. CA FA

La Guía establece que las partes deben asegurarse de discutir si se requiere un aviso CAFA y si el acuerdo cumple con CAFA. Cf. 28 USC § 1712 (requisitos para liquidación de cupones).

10. Versiones electrónicas

Todas las órdenes propuestas y avisos de clase deben enviarse en Word o Word Perfect a la dirección de correo electrónico del juez presidente.

La segunda sección de la Guía hace las siguientes recomendaciones con respecto a mociones para aprobación final (AMF):

  1. Respuesta de los miembros de la clase

El MFA debe establecer detalles con respecto a la respuesta a la notificación de la clase: cuántos miembros de la clase presentaron reclamos válidos, cuántos optaron por no participar y cuántos objetaron el acuerdo. El MFA también debe responder a cualquier objeción recibida.

  1. Honorarios de abogados

Las mociones de honorarios deben incluir información detallada que justifique la solicitud de honorarios de los abogados, incluso cuando los honorarios solicitados se basan en un porcentaje del fondo del acuerdo. Los abogados deben presentar declaraciones detalladas basadas en tareas sobre cuántas horas se dedicaron a diferentes aspectos del caso. Los abogados también deben estar preparados para enviar sus registros de facturación si el tribunal los solicita.

Las mociones de tarifas deben escucharse el mismo día que el MFA.

  1. Premios de incentivos

Las solicitudes de premios a los representantes de la clase (también llamados "premios de incentivo") deben basarse en evidencia admisible de la participación de los representantes de la clase en el caso, y cualquier otra justificación que pueda aplicarse.

Lo importante a tener en cuenta aquí es que la evidencia debe ser "admisible". Esto indica que las declaraciones deben ser de los propios representantes de la clase, a diferencia de un resumen proporcionado por los abogados.

  1. Versiones electronicas

Al igual que con la MPA, las versiones electrónicas de cualquier orden propuesta deben enviarse por correo electrónico al juez presidente cuando se presenten las mociones.

En resumen, la Guía es increíblemente útil para los abogados que presentan acciones colectivas en el Distrito Norte de California, que incluye San Francisco, Oakland y San José. La Guía no aborda cuestiones tan espinosas como las liquidaciones realizadas por reclamaciones (aunque sí indica que el MFA debe incluir información sobre el número de reclamaciones recibidas, lo que parece implicar que las liquidaciones realizadas por reclamaciones son aceptables en algunas circunstancias).

Tampoco aborda situaciones de reversión en las que una parte del acuerdo vuelve al demandado por diversas razones. Sin embargo, el hecho de que la Guía repita varias veces que los fondos que se designan para un propósito pero que en última instancia no se asignan a ese propósito deben ir al beneficiario de cy pres o a los miembros de la clase implica fuertemente que no se favorecen las reversiones.

Si cree que puede tener reclamos de acción de clase, o si ya es un miembro de la clase que tiene preguntas sobre su caso, no dude en contactarnos para una consulta gratuita. Puede comunicarse con nosotros al 510.444.4400 o en inquire@hunterpylelaw.com.