Las reclamaciones de PAGA permanecen en el tribunal estatal al que pertenecen

Los trabajadores en California tienen una herramienta poderosa para combatir las violaciones de salarios y horas: la Ley General de Abogados Privados, o PAGA, Código Laboral de California, sección 2698, et seq. PAGA permite a los trabajadores presentar casos civiles en busca de sanciones que, de otro modo, estarían disponibles solo para la Agencia de Desarrollo Laboral y Laboral.

Los casos de PAGA casi siempre se presentan en un tribunal estatal. Los empleadores que buscan derrotar las acciones de la PAGA han intentado cada vez más llevarlos a un tribunal federal. Esto se debe a que los jueces federales son generalmente vistos más a favor del empleador en los asuntos que surgen en los casos de PAGA que los jueces de los tribunales estatales. En otras palabras, los empleadores creen que es más probable que ganen en las acciones de PAGA si se encuentran en un tribunal federal.

Sin embargo, en otra victoria para los demandantes que buscan entablar acciones de PAGA, el Noveno Circuito sostuvo recientemente que las reclamaciones de PAGA no son acciones colectivas. Por lo tanto, no están sujetos a la Ley de Equidad de Acción de Clase o CAFA.  CAFA permite que ciertas acciones colectivas que de otro modo serían escuchadas en un tribunal estatal sean trasladadas a un tribunal federal.

In Baumann contra Chase Investment Services Corp. (Noveno Cir. 9) No. 2014-12, el demandante presentó una demanda PAGA contra Chase, su empleador, en un tribunal estatal. Afirmó que Chase les había negado ilegalmente las pausas para comer y descansar y las horas extras a él y a sus compañeros de trabajo. Chase luego llevó el caso a un tribunal federal, presumiblemente para obtener algún tipo de ventaja táctica.

Chase afirmó que había dos razones por las que el caso debería estar en un tribunal federal. Primero, Chase argumentó que bajo los principios tradicionales de diversidad, el caso podría retirarse porque la cantidad en controversia era más de $ 75,000. (En términos generales, cuando las partes en una demanda son de diferentes estados y la cantidad reclamada es más de $ 75,000 en total, la demanda puede trasladarse a un tribunal federal). En segundo lugar, Chase argumentó que la cantidad total en controversia era más de cinco millones de dólares ($ 5,000,000). (En términos generales, según CAFA, las acciones colectivas pueden trasladarse a un tribunal federal cuando los daños totales solicitados superan los cinco millones de dólares).

Cuando el demandante en Baumann trató de devolver el caso a la corte estatal, la corte de distrito federal determinó que el caso había sido resuelto adecuadamente bajo los principios tradicionales de jurisdicción de diversidad. El tribunal de distrito no abordó el problema de CAFA.

Aunque la Baumann estaba pendiente, el Noveno Circuito emitió su dictamen en Urbino contra Orkin (Noveno Cir. 9) 2013 F.726d 3. En Urbino, el tribunal sostuvo que las reclamaciones de PAGA no se podían combinar con el fin de determinar si había suficiente dinero en controversia para cumplir con los requisitos de la jurisdicción de diversidad. Esto se debe a que los reclamantes en las reclamaciones de PAGA no tenían suficientes intereses “comunes e indivisos”. El tribunal también señaló que el estado de California es la verdadera parte interesada en las acciones de PAGA, y que el estado no es parte con el propósito de determinar la diversidad.

Baumann, luego, quedó para resolver la cuestión de si los casos PAGA podrían ser eliminados bajo CAFA. El tribunal sostuvo que los casos de PAGA no son lo suficientemente similares a las acciones colectivas para que se aplique CAFA, por las siguientes razones:

  • PAGA no contiene un requisito de que otros trabajadores sean notificados de los reclamos pendientes.
  • Otros trabajadores no tienen la opción de excluirse de los casos PAGA
  • En los casos de PAGA, no se determina que los representantes de la clase y los abogados de la clase puedan representar de manera justa y adecuada a los empleados.
  • En los casos de PAGA, un reclamante no necesita mostrar tipicidad, similitud o numerosidad
  • Los empleados que no son parte no están obligados por la celebración de una acción de PAGA con respecto a los remedios que no sean las sanciones de PAGA.

En última instancia, según el Noveno Circuito, un caso PAGA es "en el fondo una acción de ejecución civil presentada en nombre y en beneficio del estado". No es una acción de clase.  Baumann, luego, junto con Urbino, significa que las acciones de PAGA permanecerán en el tribunal estatal al que pertenecen.

Los abogados de Hunter Pyle Law han manejado con éxito numerosas acciones de PAGA. También dan presentaciones a otros abogados sobre actualizaciones en la ley PAGA. Si tiene alguna pregunta sobre sus derechos en el lugar de trabajo, comuníquese con nosotros para una consulta gratuita al 510.444.4400 o inquire@hunterpylelaw.com.